기생

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개심장사상충의 심장에 기생하는 기생충이다.

기생은 한 이 다른 종으로부터 일방적으로 이득을 취하는 관계이다. 이 때 이득을 취하는 생물종을 기생충 또는 기생물이라고 부른다. 전통적으로 기생물은 눈으로 볼 수 있을 만큼 큰 생물 또는 원충, 유충을 의미해왔다. 하지만 오늘날에는 더 작은 기생물인 바이러스세균 등도 넓은 의미에서 기생물로 포함시키고 있다. 식물의 겨우살이나 동물의 구충 등이 대표적인 기생물이다.

포식자와 달리, 기생물은 숙주를 죽이지 않으며 일반적으로 숙주보다 훨씬 작고 숙주 안에서 또는 숙주에 붙어서 오랜 기간 동안 살 수 있다.

기생물은 일반적으로 숙주의 건강을 해친다.


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