스트레스

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생리학적 또는 생물학적 관점에서의 스트레스(영어: stress)는 외부 환경이나 자극 같은 스트레스원(stressor)에 대한 생물체의 반응이다. 스트레스를 유발하는 상황에 처하게 되면, 우리 신체는 교감신경계를 활성화시켜 싸움-또는-도망 반응을 유발함으로서 스트레스에 대처한다. 신체는 이 상태를 오랫동안 유지할 수 없으므로, 곧 부교감신경이 활성화되어 신체의 생리학적 상태를 정상으로 되돌려놓는다(항상성 유지). 일반적으로, 사람에서 스트레스는 한 사람의 정신과 육체적인 건강에 영향을 줄 수 있는 긍정적 또는 부정적인 상태로 정의된다. 흔히 스트레스는 부정적인 것으로만 받아들이기 쉬운데, 긍정적인 스트레스 또한 분명히 존재한다. 예를 들어, 주말에 집에서 처박혀 TV를 보는 대신에 가까운 유원지에 가서 주말을 즐기게 되면 스트레스는 분명 더 받게 되지만, 이 때의 스트레스는 무료한 삶에 활력을 불어넣어주는 긍정적인 스트레스이다.