특별자치시

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특별자치시대한민국의 광역자치단체인 행정구역 단위이다. 2012년 7월 1일, 구 충청남도 연기군 일원이 중앙 정부 직할의 세종특별자치시로 승격함에 따라 출범한 행정구역 단위이다. 유일한 특별자치도인 제주특별자치도와 마찬가지로 앞으로도 특별자치시는 세종특별자치시 하나일 가능성이 높다.

특별자치시의 법적 지위는 광역자치단체로서 특별시, 광역시, 특별자치도와 동격이다. 단, 서울특별시장은 장관급 예우를 받는다. 한편, 특별자치시는 산하 기초자치단체자치구을 두도록 되어 있는 등 광역시와 유사하다고 볼 수 있다. 다만, 유일한 특별자치시인 세종시의 경우에는 기초자치단체를 두지 않는 단층제 구조이다.